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Rare & Vintage
Toy Soldiers & Kits

Matchbox soldatini e accessori

Matchbox e' il "brand" lanciato nel 1953 dalla Lesney Products di Homerton, East London per una linea di piccole macchinine die-cast commercializzate all'interno di una scatola di dimensioni e aspetto simili a quelle di un pacchetto di fiammiferi (un "match box" appunto). Attualmente, dopo essere passata da diversi propietari, il marchio Matchbox e' di proprieta' della Mattel Inc.

Attorno al 1972 la Matchbox rileva la americana AMT ed il suo know-how nella costruzione di kit militari; crea nuovi stampi nelle sue fabbriche del regno Unito ed inizia a fare concorrenza ad Airfix con splendidi kit di soggetti militari (tank II G.M. e aerei prevalentemente) stampati in plastica di 2 o 3 colori diversi e consegnati insieme a una base plastica per farne un diorama di tutto rispetto. Ottime le box art, vivide e attraenti, con dinamiche scene di battaglie in corso. 

A partire dalla meta' del 1976 fino all'83 vengono prodotti anche pochi e popolarissimi set di soldatini: 9 set in scala 1:76 e 6 set in scala 1:32. Le scatole contenevano un gran numero di soldatini (48-50 pz.) e pose (fino a 20 diverse), dettagli accurati, interessanti accessori e armamento, nonche' alcune figure speciali, una per set, quali quelle di fMontgomery, Rommel e Patton.  Sul retro della scatola erano precisate le istruzioni per la colorazione.

I set in 1:76 sono 9, a catalogo P5001-P5009, dei quali i primi 8 con i classici eserciti II G.M. (tra i quali la meravigliosa "ANZAC") e l'ultimo con i para' inglesi delle Falkland e' dell'83. Ci piace includere tra i soldatini Matchbox 1:76 anche il cat. 32 "Field Gun with Base & 2 soldiers", in confezione da "macchinina", che contiene un dioramino con cannone (sparante), serventi in uniformi delle Falkland e munizioni,le stesse figure dei soldatini Commandos. Analogamente, non vediamo bene insieme ai soldatini altri veicoli militari Matchbox (es. quelli della serie "RollaMatic") per la poverta' dei dettagli dei figurini nei veicoli.  Alcuni set in "scala piccola" sono poi stati prodotti in scatole nere "Revell-Matchbox" nel 98, ma sono riedizioni di figure Revell in 1:72, con box-art stile Revell e logo Matchbox sul fronte.

L'ultimo 1:32 e' la  dell'83. I 6 set Matchbox in 1:32 sono tra i soldatini in plastica piu' famosi, e sono stati nel corso del tempo imitati e ristampati in tutto il mondo: se ne trovano dalla greca Solpa alla piu' oscura stamperia cinese, con tutto quello che sta in mezzo.


Foto:  in alto: la Matchbox P-5004 "Afrika Korps" in scala 1:76 del 1977 ca. Sotto: vista di lato dei 6 set Matchbox in 1:32, con l'illustrazione delle molteplici pose dei soldatini.

Matchbox catalogo soldatini 1:72 e 1:32

Elenco numeri di catalogo e foto di riferimento dei soldatini Matchbox serie P-5000 (scala 1:76) e P-6000 (scala 1:32). Le foto sono riferite alle prime edizioni, nel periodo 1977 - 1983.





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