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W. Britain , i soldatini di sangue blu

In questa sezione sono brevemente trattate alcune importanti serie marcate W. Britain nel periodo di riferimento del ns. sito, cioe' quelli denominati "post-war", grosso tra il 1960e il 2000.
 
In questo periodo le vicende societarie della Britain si riflettono sullo stile dei soldatini prodotti. 

Nel 1984 la Britain viene acquisita dalla inglese "Dobson Park", assumendo il il nome di Britan Petite Ltd.; i soldatini continuano a essere prodotta  nella fabbrica vicino a Nottingham, in bellissime serie tra le quali citiamo la "William Britain Special Collectors Edition", una delle piu' belle del dopoguerra. 
 

Nel '97 la proprieta' passa all'americana Ertl, che mantiene il brand Britain Petite e riloca la produzione in propria fabbrica locata in Cina.
La qualita' e' ancora 101% Britain, come dimostrano le affascinanti riedizioni di vecchi set della serie " William Britain - Limited Collector Edition ".
Riteniamo che queste confezioni marcate a lato "Britain Petite" siano decisamente interessanti dal punto di vista collezionistico e anche di investimento, essendo reperibili a costi relativamente limitati (intorno alle due cifre di sterline inglesi) ma destinate a quotazioni nel medio termine di 5-10 volte superiori. 
 

Nel '99 il nome e gli stampi Britain vanno alla american "Racing Champions", che continua la produzione in Cina ma attua la lodevole iniziativa di restaurare nella sua fabbrica nello Iowa alcuni arcaici stampi W. Britain, commercializzando la serie " W. Britain - The Hollow-Cast Collection " e permettendo cosi' al comune mortale di godere di modelli reperibili altrimenti solo in cataloghi e musei. 

Dal 2005 ad oggi la Britain appartiene alla "First Gear", che ne ha rinnovato la gamma in uno "alto stile modellistico" e ad oggi continua a produrre nuovi set di soldatini, purtroppo dissimili dai vecchi Britain ai quali ci eravamo appassionatamente affezionati.

Foto:  in alto: la W. Britain 8827 "The 16th County of London Queens Westminsters" nella Special Collector Edition del1993.

Al centro: particolare della W. Britain 00133 "14th Ludhiana Sikhs , Limited Collector Edition serie Delhi Durbar Range del 1999.

Sotto: particolare della 40198 "Charging Zouaves", Hollow-Cast Collectione del 2001. 

Britains serie EyesRight & Metal Model

Le serie Eyes-Right e Metal Models ci sembrano progettate per appassionati di soldatini a meta' strada tra il gioco e il collezionismo, e come tali ci piacciono moltissimo. Entrambe le serie includono figure di nuova produzione, che si richiamano senza dubbio allo stile Britain classico ma con tratti piu' moderni e asciutti.

La serie  Britains Eyes-Right (il nostro "fronte a dest!" militare) nascono alla meta' degli anni '60, con pochi soggetti "cerimoniali" di reggimenti e bande militari in parata. Bei figurini in plastica in scala 1:32, dipinti dalla casa, con testa e braccio movibili, su una base quadrata piatta in plastica verde. Ne conosciamo qualche serie: le "13th Middlesex Regimental Band", "Mounted Band of Guards", "British Royal Marines" e "British Infantry". Invitiamo gli amici collezionisti che possono aiutarci a completare l'elenco a contattarci (email AtlanticPlus@gmail.com). La serie Eyes-Right rimane in produzione fino al 1971.

Agli inizi degli anni 80 rinascono le figure in metallo con la linea "Britain Metal Models ", inizialmente destinati al mercato di "souvenir" per i milioni di turisti che visitano Londra ma che presto acquistano una propria identita'. Ne vengono prodotte anche diverse edizioni limitate, molto collezionabili. I "Metal Models" sono fuori produzione dal 1990.

Foto: in alto: i soldatini della "13th Middlesex Regimental Band" serie Eyes-Right. In basso: due splendidi set Metal Models di Giubbe Rosse: i 7234 e 7236 "Royal Canadian Mounted Police" del 1982. 

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